ニュージーランドの星空はテカポだけじゃない!オークランドの天の川も負けてない!

オークランドの星空観察スポットはここだ!

日本に住んでいると天の川を観たことがないという人が結構いると思いますが、ニュージーランドは日本と比べれると人口か少ない為、ちょっと郊外に足をのばせば無数の星空と天の川が視界に入ってきます。

ニュージーランドの星空と言えば、テカポが有名ですが、ニュージーランド最大都市のオークランドでも満天の星空と天の川を観ることができます。

都会のオークランドであっても、中心部から車で30~40分程行けば、日本では見る事の出来ない数の星と天の川がハッキリと見え、流れ星もかなりの確率で目にすることができます。

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ニュージーランドの星空ベストシーズン

ニュージーランドで星空観察に適しているベストシーズンは、3月後半から11月上旬位の間です。ニュージーランドは南半球の為、季節は日本と逆で、ちょうど寒い冬の時期がベストシーズンになります。

冬は、夏に比べると吸気中の塵などが少なく空気が澄んでいる為、より遠くまで見通せ多くの星が見えるのです。また、冬の方が夜の時間が長い分、星空観察には適しています。

また、星空観察のベストシーズンの3月後半から11月上旬位の間は、天の川の中心部分(最も星がたくさん集まっている部分)がよく見えます。それ以外の時期でも天の川は見えますが、中心部分が見えない為、薄っすらと見える程度です。

オークランドのおすすめ星空観察スポット

ニュージーランドの最大都市オークランドでも中心部から車で40分程行けば街灯のほとんどない真っ暗な星空観察には最高の場所が数多くあります。

Piha Beach

オークランドの中心部から西へ45分位の所にある、西海岸のPihaビーチがおすすめです。駐車場からビーチまでは直ぐの所にあり、街灯も少ないので星が良く見えます。冬の寒い時期は車の中から星空を眺めるのも良いかもしれません。

Pihaビーチのアイコン的存在のLion Rock(ライオンの様な形をした巨岩)と天の川の星景写真がおすすめです。

Pihaビーチと天の川

NIKON D750 (14mm, f/2.8, 30 sec, ISO6400)
Piha BeachのLion Rockと天の川

Bethells Beach

歌姫テイラー・スウィフトがPV撮影して一躍有名になったBethellsビーチも、オークランドの西海岸にあり車で35分程で比較的アクセスしやすい場所にあります。ただし、駐車場からビーチまでは5~10分程歩く必要があるので懐中電灯は必須です。

Bethellsビーチの周りは住宅が少ないので、Pihaビーチよりも暗いです。

Milky way at Bethells Beach

NIKON D7100 (10mm, f/3.5, 25 sec, ISO3200)
Bethells Beachと天の川

Muriwai Beach & Gannet colony

カツオドリの群生地のあるMuriwaiビーチも西オークランドにあり、車で40分程の場所にあり道もそれほど険しくありません。

星空だけを眺めるのであれば、街灯が少ないビーチ側をおすすめします。星景写真を撮るならカツオドリの群生地の方まで5~10分程度歩く必要があります。

カツオドリ群生地側の駐車場付近には住宅街があり、街灯が少し明るいのが気になりますが、天の川は十分見えます。

Milky way at Muriwai Gannet colony

NIKON D750 (14mm, f/2.8, 25 sec, ISO6400)
Muriwaiのカツオドリの群生地と天の川

天の川の位置は時期と時間で変わる

ベストシーズン中であっても天の川の見える方角は、時期と時間よって変化するので星空を見に行く前に事前に調べておく必要があります。

基本的に天の川もほかの天体と同様に東から西へ移動していきます。ベストシーズンの前半は、東の方向に天の川の中心部分が垂直に現れます。ベストシーズン後半は、西方向に水平状態で南北に延びる天の川を観ることができます。

月と天の川の位置に注意

満月前後だと夜空が明るくなる為、天の川が見え難くなってしまいます。できるだけ新月に近い日の方が空が暗く、多くの星が見えやすくなります。

また、満月の時期を避けても天の川と月の位置が近い場合は、月明かりの影響で周辺の空が明るくなり、天の川が見え難くなります。

星空撮影すると良くわかるのですが、長時間露光で撮影すると月明かりは意外と明るく、満月近くの時は昼間の様な写真になってしまいます。星景撮影する場合は、月と天の川が離れている時期を選ぶことが重要です。

逆に、満月に近い時期でも、月の位置が天の川と逆方向にあって月の出の前(月が上る前)だったりすると、意外と月明かりの影響を受けずに星空が良く見える場合もあります。

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